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杀之境(悬疑推理故事)

来源:网络 点击: 时间:2017-11-17

??? 多少年过去后,黎斯犹记得那天清晨墨绿色的小雨。这是归云州一个名叫胡安的南方水镇,黎斯推开水阁的窗户,一封浅黄色的信笺就摇曳在风里。
??? 这封信是黎斯见过最古怪的一封信。
??? 浅黄信面画了一串葡萄,葡萄透明如同纯净的珍珠,五十余粒紧密排列在梗端。梗端中间的一粒葡萄呈现独一的红色,如血般浓稠。
??? 五十多粒葡萄上无序地写了二十六个字,黎斯将二十六个字拼凑成了话:
??? 遥遥天涯,与君相望。念念清风,可记佳人。
??? 归云州,陌镇,古潭村。
??? ——沈柔。
??? “沈柔?”黎斯将浅黄信笺用力捏住,心念百转:这也许是个阴谋,不,很可能就是个阴谋。但只要有她一丝一毫的消息,哪怕是刀山火海,哪怕是鬼府地狱,自己也肯定会义无反顾。
??? 短暂的沉寂,黎斯叫来了吴闻:“吴闻,立即动身。”
??? “哦,这么急啊,去哪里?”
??? “陌镇,古潭村。”
??? 一个烟雨的午后,黎斯和吴闻找到了陌镇,来到了古潭村。古潭村在陌镇水乡东南二十里,处在三座大山的夹缝里,只有一条路连接着古潭村同外界。第一眼看到古潭村,黎斯就想到了世外桃源,如果世间真的有一座世外桃源,应该会跟这里一样吧。
??? 两人来到村口。村口有一棵巨大的桑树,足有四五丈高,桑树下的阴影里有一尊全身暗红色的石像。
??? 村口突然冒出来一个十岁左右胖乎乎的男童望向黎斯这边,然后朝黎斯挥了挥手,像是要黎斯走过去。
??? 男童用左手食指贴在唇角,露出了白白的小虎牙道:“你是不是叫黎斯?”
??? 吴闻问:“胖小子,你怎么知道他叫黎斯?”
??? 男童眼珠子骨碌碌转了转说:“我叫福小生,我爹叫福大宝。爹让我在这儿等一个穿青衣、眼睛细细长长、笑容很好看的人,爹说他叫黎斯。”
??? “福大宝……”黎斯心底掠过这个名字,没印象。
??? “你爹为什么要让你来等我?”
??? 福小生吐了吐舌头道:“我忘记问了。”他扭头就往村里走,“走啦,爹让我带你去个地方。快点哟,要不然会被雨淋湿了,嘻,大山里的雨下起来可是没完没了的。”
??? 村口,黎斯看清楚了那尊石像,凶神恶煞般。令人印象深刻的是石像面部没有眼,只有两个乌黑的窟窿。虽然神像无目,但却给人一种它在盯着你的错觉。
??? 福小生发现黎斯一个劲望着石像,便道:“这是古潭村的保护神,如果有坏人想图害古潭村,就会被保护神抓住了,扒了皮吞掉。你们害怕了吧。”
??? “害怕了。那古潭村的保护神叫什么名字?”黎斯这么问,他有些好奇石像的本尊。
??? “镜神。”
??? 古潭村被中央水潭一分为东西两半,潭水清澈见底。很快福小生把黎斯领到了一座二进院,福小生说:“爹让我带你来丁老财家,他是土财主,脑袋圆圆胖胖没头发,眼珠子鼓囊囊像鱼眼,嘻嘻,可别认错人了。这功夫丁老财一定在正房里睡觉,你去吧。”
??? “你不进去?”
??? 福小生头甩得像拨浪鼓道:“他屋里都是古董瓷器,我怕碰碎了他赖上我。”
??? 福小生说完就追着蝴蝶跑开了,吴闻低声道:“大人,这福小生古古怪怪的,在这古潭村咱们人生地不熟的,小心别中了别人的圈套。”
??? 黎斯细长双眼一眯:“既来之,则安之。”
??? 跨进内院,黎斯推开正房房门。房里只有一个人,圆乎乎的脑袋没毛,刻薄的三角鱼眼,跟福小生描述的丁老财全都对上了,无须猜疑,他就是丁老财。
??? 丁老财像根木桩子一样钉在房间中央,听到有人进屋后缓缓一点点挪回脸,看向黎斯和吴闻。
??? 丁老财咧嘴一笑,就在笑容完结的刹那,他整个人飞到半空里,一下子四分五裂……双手双脚分别朝着东南西北射了出去,躯干噗的一声坠地,脑袋则往上一冲,骨碌碌正滚到黎斯面前。
??? 黎斯倏然想起了福小生说过的古董瓷器,丁老财真如瓷器般一下子碎了。
??? 黎斯也遇过类似的裂尸案。被害者被极快的刀剑所杀,之后用点穴手法封住伤口附近血脉,待血脉体内逆行一周后产生了巨大的压力,割断的身体就被这股压力冲得四分五裂,如同眼前的丁老财。
??? 屋里血肉一片一片,黎斯和吴闻废了好大力气才将丁老财的尸体拼凑回去,阵阵腥臭味灌入鼻中,黎斯忽然感觉有点不对劲,但找不到是哪里不对劲,正思量间门口突然传来一声惨叫——“啊!”
??? 原来是福小生,总想吓唬别人的福小生被吓哭了。
??? 这胖小子像是个水壶,比小女孩还能哭,吴闻盯着福小生问:“你爹让你带我们来见丁老财,对不对?”
??? 福小生点着脑袋。
??? “那你爹的嫌疑很大,说不定是他杀了丁老财。”
??? “才不是!我爹没杀人,他是好人……你们才是坏人,你们欺负我,保护神早晚拖了你们走,吞了你们。”福小生大哭道。
??? 有村民听到哭闹声进来,看到横尸的丁老财都吓坏了,没多久村长来了。
??? 黎斯亮明了身份,村长叫童百泉,紧挨童百泉的有一个青年男子,目光呆傻地望着满地鲜血,嘴角一抽抽地笑,笑容有些瘆人。
??? 这青年名叫童杰,童百泉独子,小时候因脑袋受了创伤变成了痴儿。
??? 童百泉有所怀疑地问:“这位黎……大人,为什么来到我们古潭村?”
??? 童百泉问得有理,黎斯跟吴闻对望一眼,哂笑道:“实话说,我来古潭村是为了找一个人。”
??? 黎斯话刚落,一个四十岁年纪的妇人开口叫嚷着:“哎呀!您是官捕老爷,来这难不成是为了找五年前的那个杀人疯子……”
??? “牛嫂,住嘴!”童百泉阻止了妇人继续说下去。
??? 这牛嫂显然误会了黎斯的来意,但她失口说的杀人疯子吸引了黎斯的好奇。黎斯施压童百泉说:“童村长,若要尽快抓住凶徒,还是不要有隐瞒的好,否则难免有包庇之嫌了。”
??? “不敢不敢。”童百泉被黎斯一言吓得头冒冷汗,说起了那杀人疯子。
??? “那是在五六年前吧……村子里来了一个陌生男人,黑脸黑手,提着一个长长的包袱,开始大家把他当成了山客,好茶好饭地招待他。但就在当天夜里,这黑脸男人就发了疯,原来他那长包袱里装的是一把大砍刀,黑脸男人接连砍死了五个人,其他人都逃了回家。”童百泉嘴唇发白,显然这段往事对他的冲击仍未消退。
??? “杀人疯子横行霸道了三天三夜,但说来奇怪,就在第四天,那杀人疯子突然不见了,在水潭边留了一摊血迹,后来人们又在村口神像旁也发现了一摊血迹,便揣测是……”
??? “是保护神吃了坏人。”福小生肯定地说。
??? 童百泉苦苦一笑:“小生说得有些夸张,不过从我太爷爷那辈起神像就守护着古潭村。”
??? “有人相信是神灵除掉了杀人疯子,但也有人不相信,他们认为杀人疯子逃跑了,兴许不知什么时候他还会回来。更有几个人看到祖坟墓地里,每每风雨交加的夜晚,就有一个身高丈许的鬼影。”牛嫂战战兢兢道。
??? 牛嫂在怀疑杀人疯子并没有死,而且又回来杀人了。黎斯稳定了语气说:“大家放心,目前尚未确定就是那杀人疯子回来了,即便他没死又回来了,这一次也不用古潭村保护神出面了,我黎斯第一个手刃他。”
??? 黎斯细长眼里射出两道芒光,包括牛嫂在内的多数人都感觉安心多了,童百泉让围拢人群都散了。
??? “话说回来,福大宝的行径让人诧异不解,童村长可觉得福大宝有嫌疑?”黎斯在童百泉耳边询问。
??? 童百泉瞥了一眼福小生,如实说:“福大宝是我们村的铁匠,是古潭村里最老实巴交的人了,说他杀了人,我是怎么都不相信啊。”
??? 黎斯点点头,童百泉旁边的童杰突然蹲下身,用手指头蘸了蘸地上的血水送进了嘴里,然后怪模怪样地咧嘴一笑,神情如同地狱里噬血的食尸鬼:“爹,这血好甜啊。”
??? 童百泉打了一下童杰的手:“黎大人,我这儿子又犯痴病了,我得把他关家里去。村西头第一家就是我家,若查案有什么需要的地方尽管去找我。”
??? 童百泉拉着痴儿走了,牛嫂欲言又止,瞧了瞧福小生转身也离开了。
??? 福小生也像有话要说,黎斯便直截了当问他:“福小生,你是不是有话想跟我讲?”
??? 福小生鼓足了勇气道:“嗯。其实……除了丁老财家,爹还让我带你们去另一个地方。”
??? “去哪?”
??? “跟我来。”黎斯和吴闻便跟着福小生出了丁老宅,穿梭于雨雾缭绕的神秘古潭村中。
??? 九月一日,古潭村,雨。
??? 福小生慢吞吞在前面带路,整个古潭村被山雾一点点笼罩,天空连同地面都变得模糊不清,让人有一种行走于真实和虚无两种世界之间的错觉。
??? 雾里,下了雨。
??? “就是这座院子。”福小生停下脚步说。
??? 干净的院落,吴闻推开了院门,首先看到的是一片浅红色的花圃,栽种着星星点点的碎星花,碎星花黎斯曾和白珍珠欣赏过一次。那小丫头这样对自己说:碎星花之所以美丽动人,是因为它易碎的生命,如同划过天际的流星,一眨眼就消失了。
??? 花同人,人亦同花一般。
??? 雨中的碎星花被冲刷得东倒西歪,一株株枯萎。
??? “好可怜啊,这么多花都枯萎了。”福小生也是个惜花的人,他尝试扶好一根枯萎的花枝。
??? “别摆弄花了,来这儿让我们见谁?”吴闻说。
??? 福小生怯声道:“爹说见了丁老财后,去见……孙寡妇。”
??? 孙寡妇是一个寡妇,一个美丽动人的寡妇。福小生转了个弯一指说:“喏,靠在窗边的就是她。”
??? 在淡雾蔼蔼的画面中,一个三十岁的女子身穿浅绿罗衫裙,眉骨微蹙似带嗔,斜依在窗边,随手甩了甩绢帕,便是孙寡妇。
??? 黎斯走到窗边,整了整衣衫道:“在下黎斯,冒昧打扰了。”
??? 孙寡妇手指缝里的绢帕滑落,正落在黎斯脚面上。黎斯略略尴尬,弯腰捡起手帕,耳边突然听到了劈里啪啦声,就仿佛骨头被一块块敲碎的声音。
??? 黎斯一怔,抬眼看。
??? 孙寡妇的笑容保留在脸上,而她像是皮纸扎成的纸人被烧着了一样,肌肤迅速苍老萎缩。七窍里冒出刺鼻的黏稠黑血,眨眼间,孙寡妇已化成了一个水人,余下的躯体如同紫茄子般淬紫泛蓝。片刻前风韵犹存的脸庞也像被人当中砸了一拳,凹陷进去,神情扭曲。
??? 福小生吐出了一大口黄水,吴闻见过不少死人,但在眼前由一个活生生的美人变成一摊尸水还是首次,不由也是心惊胆战。只有黎斯保持着不变的表情。
??? 孙寡妇又跟丁老财一样暴毙身亡,不同的是孙寡妇是被毒死的。
??? 黎斯让福小生去找童百泉,接着和吴闻在孙寡妇家前后查探。黎斯心头又有了一丝不妥的感觉,但究竟是哪里不对劲呢?
??? 吴闻在孙寡妇的枣木衣橱里找到了两只大号的足衣,孙寡妇穿不了这么大的足衣,肯定是别人的。黎斯先让吴闻收好了。
??? 黎斯又从毒尸里抽出了绢帕,院子里人影晃动,来了不少人。
??? 为首的童百泉,身后是一大帮村民,牛嫂拉着福小生也在人群里。吴闻将孙寡妇暴毙的一幕描述给童百泉等人听,大家听了都心有余悸。
??? 童百泉面色凝重道:“这可怎么办好啊,又死了一个。”
??? 院中雨越来越大,黎斯说:“接连出了两起命案,这凶徒手段残暴,最可怕的是他仍可能藏在村里,唯今之策先派人去县城报官。”
??? “黎大人说得是。小三子,你马上带两个人去报官。”童百泉说,斜眼看了一下黎斯,又补充道,“别忘记告诉县令大老爷,说神捕黎大人也在古潭村里,让他们越早派人来越好。”
??? “知道了。”小三子赶奔村外。
??? 黎斯而后道:“在县衙官兵赶来之前,所有人不要轻易外出。”
??? 村民们便都一哄而散,一是害怕凶手,二是这些人见不得成了一摊尸水的孙寡妇,尤其那些变成了紫蓝色的尸骨,多瞧一眼就忍不住要吐。
??? 黎斯把福小生叫了来:“福小生,我要尽快见到福大宝。”
??? “好,我去找爹来。”
??? 黎斯缓缓来到屋外,在古潭村这一块天地之上仿佛笼罩了一层灰色的面纱,一切都开始变得混沌,甚至看不出日月星辰,分不清白天黑夜。
??? 黎斯和吴闻在村长童百泉家借住。黎斯翻来覆去睡不着,耳边是淅淅沥沥的雨声,黎斯想起了来古潭村的初衷……沈柔。
??? 是啊,丁老财和孙寡妇的死太突然了,没有一点时间容得他去寻找沈柔的下落,她也在这片烟雨朦胧中吗?
??? 沈柔的音容笑貌在脑海中闪现,然后渐渐暗淡,最后只剩下含笑的话声:傻瓜,你可还记得迦陵频伽吗?
??? 古潭村的第二日,九月初二,雨。
??? 不知是什么时候黎斯睡着了,昏昏沉沉里听到唧唧喳喳的鸟鸣,伴随狗吠和人吼声。黎斯睁开眼,院子里童杰正朝着一棵枣树呲牙咧嘴,旁边一条杂毛老狗。枣树枝头站着一只小鸟,尾巴是红色的,脑袋和身子是黄色和蓝色,跟一人一狗吵闹个不休。
??? 不多会儿出来个老妇人,拽走了童杰。老狗扫了扫尾巴打盹去了,小鸟成了胜利者,耀武扬威地高亢歌唱。
??? 黎斯靠在窗边瞧得热闹,吴闻来了:“大人,你面色很差啊,昨晚没睡好?”
??? “也是,沈柔姑娘到现在还没有消息。”
??? 童百泉从正堂里走了出来,像是被小鸟的叫声吵烦了道:“快点飞走!”
??? 身后忽地人影一闪童杰又跑了来,尖声尖语地说:“爹,我帮你!”
??? 童杰抡起一拳砸中枣树,小鸟哀鸣着飞走。童杰心满意足地笑了,童百泉不理会儿子,请黎斯一同去吃早饭。
??? 好惊人的力气,黎斯心里暗道。
??? 早饭后,黎斯回到丁老财家寻找线索。巳时时分,去报官的小三子来找黎斯:“大人,山路发生了坍塌,山石洪泥把路全封住了,只能等雨停了再想办法了。”
??? 小三子垂头丧气地走了。
??? 山雨短时间内不会停歇,黎斯身体愈发昏沉,一整天无精打采,等回到童百泉家时,童家已准备好了晚饭。黎斯望了望朦朦胧胧的天空,他已经分不出昼夜了。
??? 吃了晚饭,黎斯拖着疲惫的身躯回屋,估摸到了丑时,房外忽然有了轻微的动静。黎斯翻身而起,他发现墙外有个黑影一闪而逝,想跑?
??? 黎斯跟随黑影来到村子东南角,一大片黑沉沉的坟地出现在视野里,无数坟头犹如一只只挺高了脑袋的仓鼠觊觎着人间的一举一动。黑影闯进坟墓最深处,黎斯提一口气冲到黑影背后,挥出一掌,黑影用手臂硬抗黎斯一掌。
??? 两人一触即分。黑影脸上蒙着一层黑纱,五官都藏在了黑纱后面,看来这人早有防范了。黑纱人身体魁梧强壮,跟牛嫂提及的杀人疯子相似。
??? 黑纱人从黑衣后抽出了一把泛着冷光的砍刀,跟五年前的杀人疯子一样,黎斯愤然瞪着黑纱人,冷冷道:“果然是你,你就是五年前在古潭村行凶的杀人凶徒!丁老财、孙寡妇也是被你所害吧!”
??? 黑纱人一言不发,举刀就劈。黎斯双臂撑住躯体,双脚横扫黑纱人,黑纱人撤两步,抡起密不透风的刀光罩住黎斯,黎斯则绕着黑纱人如泥鳅般缠斗,两人你来我往转瞬便战了七八十回合。
??? 黑纱人体大身重,而且手持一把分量不轻的砍刀,缠斗近百回合后已变得气喘吁吁,再用一招“力劈华山”欲直截了当把黎斯劈了。黎斯钻到黑纱人背后,双手如电连点黑纱人三大穴,用力扯断了绑在脖后的面纱。
??? “你这杀人狂徒,今晚我就要看一看你的真面目。”
??? 黑纱须臾间从发间落到眼眉、从眼眉落到鼻翼,黑纱下露出了他的真面容……细长的双眼,倔强的嘴唇,还有再熟悉不过的深邃眸光!黑纱后的人不是别人,正是黎斯……
??? 黎斯眼中的世界在颠覆、扭曲,他发出凄厉的喊声轰然倒地。
??? 在意识离他远去的最后一瞥里,黎斯看到另一个他眼神里流露出无尽的孤独和迷茫,亦如自己。
??? 这个世界怎么了?
??? 浑浑噩噩的冗长的梦里,一个个泛起的梦的泡沫,他看着梦被一个个戳破,流出了浓浓的伤痕和记忆,泡沫梦境的尽头是晦涩的朦胧,他醒来了。
??? 耳边是唧喳的鸟叫声,伴随着狗吠和人吼。窗外还在下着雨,他走至窗边,院子里童杰朝着枣树呲牙咧嘴,旁边有一条杂毛老狗,枣树枝头立着一只小鸟,尾巴是红色的,脑袋和身子是黄色和蓝色,小鸟跟树下的一人一狗吵闹不休。
??? 很快,一个老妇人拽走了童杰,老狗睡觉,小鸟独自歌唱。
??? 吴闻从旁边走了过来,说:“大人,你面色很差啊,昨晚没睡好?”
??? “也是,沈柔姑娘到现在还没有消息。”
??? 童百泉来了。他冲着小鸟喊:“快点飞走!”
??? 然后童杰奔来:“爹,我帮你!”他一拳打在枣树树干上,小鸟害怕地飞走了。
??? 在纷飞的落叶里,黎斯走了出去,所有的场景和发生的故事跟已经过去的昨天清晨一模一样。
??? 九月二号的清晨……又回来了?
??? 像是掉进了时光轮回中,黎斯摸着脸道:“是我做了一个噩梦?还是我还在梦里……”
??? 大脑停顿,黎斯没有思考的方向。早饭桌上吴闻跟其他人神情自若,难道他不曾接触这可怕的梦魇?
??? “大人,你怎么一口也不吃啊,多少吃点吧。”吴闻说。
??? 黎斯喝了两口热汤,回忆经历的过程:自己发现了一个可疑的黑纱人,跟踪黑纱人去了坟地,双方大打出手,自己揭开了黑纱人的面纱却发现——黑纱人跟自己长得一模一样。巨大震惊后自己昏倒,醒来后发现回到了前一天,也就是九月二号。
??? 无论从哪方面想都太荒谬了,不仅看到了另一个自己,还仿佛跌进了轮回漩涡回到了从前,这肯定是一个噩梦,跟发生的事恰巧重叠的噩梦。这类未卜先知的梦黎斯以前也做过,只是没这一次这么逼真。
??? 食不知味地吃了早饭,黎斯锁定丁宅继续查案。大约巳时,门口响起了急促的脚步声。
??? “大人。”小三子来了,跟梦里的又一样,巧合吧。
??? 黎斯看着小三子的嘴一张一翕,却压根没听清他说了什么,小三子说完就悻悻地离开了。
??? 冷汗加上黏稠的雨水都贴在皮肤上,黎斯说不出地难受。吴闻发现黎斯的脸越来越苍白,过来说:“大人,你脸色太差了,回去躺躺吧,这边有我。”
??? 黎斯顺从地点点头。
??? 回到童百泉家,童百泉找来了村里的郎中。郎中姓邢,五六十岁年纪,留着山羊白须,他帮黎斯把了脉,一边捋着胡子,一边说:“身体有些虚弱,可能初来古潭村水土不服,不妨事,我开些顺气暖身的方子,吃"我刚才留意了他们造出来的纸,细腻非常,是需要大量木浆的好纸,可我并没有找到木浆。"卫铎确实比老肖多几分细心。一副就管用,以后就好了。”
??? 童百泉立刻派人抓药煎药去了,黎斯吃了药,脑袋像装满了铅块,沉沉地睡着了。
??? 这一觉睡到夜深人静才睁开眼。黎斯转头望着窗外雾蒙蒙的天色。倏地心头一动,神秘的黑纱人会不会如噩梦里那般再出现?
??? 外面静悄悄的,唯一的动静是山雨冲刷廊柱的嘈杂声,看来什么黑纱人果然只是个噩梦罢了。之后黎斯又眯睡了一会儿,清晨很快来了。
??? 黎斯洗漱完,跟童百泉一家吃了早饭。一瞥眼,黎斯发现童杰正举着筷子咿呀鬼叫,童百泉脸色一沉道:“吴嫂,不是让你别给他筷子了。他又不懂得用,别过会儿他恼了又把桌子砸坏了。”
??? “是,少爷把筷子给我。”吴嫂夺走了筷子,童杰生气地一拳头砸在桌上,砸出了一个坑。
??? “唉,你这孩子。”童百泉叹了一口气。
??? 黎斯问童百泉:“令郎以前学过拳脚功夫?”
??? 童百泉点点头:“是啊。我担心我百年之后有人会欺负他,就给他找了个师父,学点拳脚傍身。但不成想童杰学别的一点指望没有,偏偏练拳练脚一学就会,师父也夸他是个百年难遇的练武奇才,只可惜人傻,白白浪费了这一身的天分。”
??? 童百泉流露出失望之情。
??? 黎斯不想再勾起村长的伤心事,从童百泉家出来,吴闻小心翼翼不时回头张望,过了一个小巷,吴闻拉住黎斯说:“大人,其实昨天我有了一些收获,也有了新的嫌疑目陆哲希绝望地大叫道:"不会的,他不会这样对我的,不会的,这不是真的,我不相信。"标。”
??? “唔,快说。”
??? “我带你去见一个人。”吴闻同黎斯穿过小巷,古潭村平和安静,按道理村里应该家家养狗,但来到这儿后,除了童家的杂毛老狗,黎斯再没见过第二只狗,更没听过狗吠,黎斯有些纳闷,但这并不是什么大不了的问题。
??? 黎斯和吴闻穿过了村中央的水潭,来到了村东。
??? 中间巷前有一排高约三四丈的楸树,树下有四五间青石屋。最外面的青石屋旁一个四十岁年纪,身穿素裙的妇人向黎斯招手,黎斯一眼就认出了她,牛嫂。
??? 牛嫂开了家门,吴闻当先,黎斯紧跟着进去了。
??? 牛嫂家收拾得很整齐,黎斯问:“牛嫂,你男人和孩子呢?”
??? “他们父子趁乌么山冬雪前进了老山牙子,打些猎物卖了好过冬。”牛嫂说起自己的男人和儿子,脸上洋溢着自豪的神色,“他俩可是古潭村里最好的猎手。”
??? 黎斯微笑着点点头。
??? 吴闻说道:“牛嫂,你把昨个同我说的话,再跟大人讲一遍。”
??? 牛嫂有些为难地看了看黎斯:“大人,我可以说。但我告诉你了,你可不能告诉别人是我说的,尤其是那个人。”
??? 黎斯很好奇牛嫂所指的“那个人”是谁,便答应了她的要求:“放心,我不告诉别人。”
??? 牛嫂放心地吐了口气:“其实吧,在丁老财死后,我就怀疑他了。因为就在前两天我见到‘那个人’刚跟丁老财吵了一大架,好像因为‘那个人’借了丁老财的钱却一直没还。”
??? 黎斯跟上问了一句:“‘那个人’到底是谁?”
??? “呀呀,你看我这脑子,以为你早知道了。‘那个人’就是村长,童百泉。”牛嫂说话的动作像是一只不安分的喜鹊把尾巴扭来扭去。
??? “童百泉?”
??? “就是他,我听到他跟丁老财吵了一架,结果没三天丁老财就死了。”牛嫂像在说一个天大的秘密,“还有后来死的孙寡妇,这些年她跟童百泉暗地里鬼鬼祟祟的,啧啧啧,做了不少见不得人的事。”
??? 黎斯挑了挑细长的眉毛,正色道:“这话如果没有真凭实据,可不能乱说。”
??? 牛嫂以为黎斯不相信她的话,有些急了:“谁说没真凭实据了,我有啊。跟大人说实话吧,童百泉年初刚死的女人,你知道她咋死的吗?”
??? “童夫人?”黎斯在童百泉家的确没见过女主人。
??? “就是童夫人,她是被童百泉活活逼死的。童百泉跟孙寡妇那些个事,她早就发现了,但童百泉威胁说如果把丑事说出去了就把她,还有那个痴儿童杰一并赶出家门,赶出古潭镇。”牛嫂叹了口气道,“童夫人为了儿子才忍气吞声装作什么都不知道,但她偷偷告诉我了,因为我是她出阁前最好的朋友。”
??? 黎斯将牛嫂的话存在心里。
??? 吴闻提出了质疑:“等等。杀死丁老财的是一个武功高手,但童百泉并不会武功啊。”
??? “他是不会,但他那痴儿童杰会啊。”牛嫂道。
??? “没错,童百泉也说了,他儿子是百年难遇的练武奇才。”吴闻想起了童百泉的话。
??? 从牛嫂家出来,吴闻道:“大人,你觉得怎样?”
??? 黎斯想了想说:“牛嫂的话,还有童杰的武功,童百泉值得怀疑。”
??? “对了,在孙寡妇家里曾发现过一双大号足衣,走,去孙寡妇家。”黎斯言罢,跟吴闻二人直奔孙寡妇家。
??? 古潭村,九月三日,雨不停。
??? 孙寡妇家,吴闻将足衣找了出来,足衣内侧绣有一个“童”字,八九不离十属于童百泉,看来童、孙的风流事并非空穴来风。孙寡妇的尸身还摆在厢房里,虽关紧了门,但丝丝缕缕的毒臭依然飘了过来,令人作呕。
??? 吴闻摸着头想了好久,突然兴奋道:“大人,我想明白了童百泉杀孙寡妇的动机。”
??? “说说。”
??? 吴闻道:“依牛嫂所说,童夫人死后孙寡妇便不愿意再偷偷摸摸的了,她要求童百泉明媒正娶,但童百泉却顾及一村之长的颜面不愿意娶个寡妇,孙寡妇就要挟要把丑事公布于众,于是童百泉一怒之下杀人灭口。至于丁老财,则是纯粹的金钱冲突。因为无法还钱又被丁老财屡次三番逼债,童百泉便唆使儿子将丁老财猝杀。”
??? 黎斯拍了拍吴闻的肩膀,给予赞许。吴闻推断得合情合理,既有足衣物证,又有牛嫂的人证,也算有证有据了。
??? 但直觉告诉黎斯,事情不应该这么简单。直觉这东西确实妙不可言,有时候它像臭虫,你厌恶得恨不得一脚踩死它;但有时候它又像你生命沙漠里的一眼泉水,成败生死全取决于它。
??? 黎斯决定去丁宅里再查一查。丁宅里,黎斯道:“先前调查丁宅,主要以正堂、厢房为主,这一次我们将范围扩大到庭院和跨院,包括游廊和垂花门。”两人简单分工,吴闻调查前头,黎斯负责后面。
??? 东跨院没收获,连绵不绝的雨幕成了屋外查案最大的障碍。黎斯来到了西跨院,在月牙门后有一棵楸树,黎斯眼角余光像发现了什么东西,他来到楸树前。
??? 树干上有一个茶碗口大小的凹陷,像被人一拳砸凹进去的。
??? 在阴影里黎斯又找到了一个鸟笼子,铁圈同"我听说书寒出事了,所以来看看。"晴雨小心翼翼地说道。样被人一拳砸凹了,鸟笼里早没了鸟,不过有几根羽毛,有黄有蓝,还有一根红色的尾羽。黎斯立马想到了跟童杰叫嚣的红尾小鸟,那只小鸟莫非是丁老财所养?
??? 黎斯找来吴闻,说:“人常道花鸟为寄情之物,本身无情。但事实并非如此,有些豢养的家鸟将主人视作朋友,可以跟老狗一样护主。所以红尾小鸟我只是想开个玩笑,真的,仅仅是玩笑,所以我编了个谎言:"凌晨点,当钟楼的钟声穿来时,在那个空荡的实验室里点盏台灯,然后把支笔往身后扔如果没有笔落地的声音,那么转身看看有什么站在你的身后"阿玲笑着骂我是个无聊的小丫头,然后就匆匆走进那幢灰色的大楼第天。若真是丁老财的鸟,那么它很可能是在为主人报仇。”
??? “还有这凹陷的轮廓。”吴闻眼睛发着亮,“找童杰来比一比凹陷的轮廓,如果对得上说明童杰曾在丁宅施暴,可作为童杰杀人的旁证,再加上牛嫂的证词和足衣,童氏父子无疑是最大的嫌疑者。我们接下来该怎么办,要不要直接拿下他们父子?”
??? “先……等一等。”黎斯体内寒气愈厚,忍不住打了个激灵,“童百泉父子是有嫌疑,不过就此盖棺定论未免有些早了。”黎斯脸色越发苍白了。
??? 吴闻瞧在眼中,劝说道:“都怪我太粗心了,一忙起案子就忘了大人身体还有恙。从邢郎中那抓来的驱寒药汤今个也忘记喝了,我这就陪大人回去喝。”
??? 黎斯说:“我这会儿不适宜查案,这里就交给你了。我自己身体还行,没到需要别人照顾的地步,我自己回去。”
??? 吴闻执拗不过黎斯,只得答应了。
??? 黎斯从丁老财府里出来,决定去邢郎中的药堂。方才明明还好好的,但这会儿黎斯不光全身发冷、冒冷汗,还手脚无力,再往前面走一会儿就到药堂了。
??? 可就在此时,黎斯忽然听到了一阵歌声,若有若无仿佛白云外的清灵之音,空透纯美之余竟那么熟悉,用心去听……黎斯听到了,歌声的内容:
??? “星辰下的灵魂,天山上的白雪。我将守护你呀——迦陵频伽……迦陵频伽!”
??? 黎斯的心脏在那一瞬间停滞了跳动,这是“迦陵频伽”!是她,沈柔……她在古潭村,就在自己身边。
??? “柔儿!”黎斯忘记了疲惫、寒冷,所有的事,犹如一只扑火之蛾,寻着飘渺之音渐行渐远。
??? 记忆咆哮如海将黎斯的世界填满,在那一年……
??? 那一年的午后阳光明媚,黎斯躺在暖暖的花树下面仰望天空,清风徐徐里那个身穿白衣裙,笑容甜美的女孩出现在了他的世界里。
??? 那一年,他们熟悉彼此很久,他鼓足了勇气在初次相识的花树下对女孩说:“沈柔,你难道不知道这六年来,我每天来这里睡觉,其实是为了……可以看见你。”
??? 女孩笑靥如花,轻咬朱唇回他:“你这傻瓜,你又怎么知道,我每天来这里摘花,就是为了等你说这句话。”
??? 那一年,他们融化于对方的眸光里。那叫沈柔的女孩为他歌唱达摩族圣灵“迦陵频伽”最美丽动听的歌曲,期许他们的爱情:“星辰下的灵魂,天山上的白雪。我将守护你呀——迦陵频伽……迦陵频伽!”
??? 那一年,他许诺永远守护她。
??? 那一年,叫沈柔的女孩被神秘黑衣人在黎府掳走,他只找到了小桥流水下一只染血的绣花鞋,他心如刀割,发下誓言:不管掳走她的人是谁,哪怕流干生命里最后一滴鲜血,他也要将沈柔带回来,带回那片花树再听她唱歌,将她拥入怀里,生死不离。
??? 那一年,永远不会结束!
??? “沈柔!”黎斯呼唤。
??? 视线里的古潭村消失了,只看到一条暗红色光芒的无尽头的甬路。黎斯不顾一切往前跑,但始终追不上沈柔,沈柔摇曳在甬路的前方,她半转身凝望他,朱唇轻轻翕动。
??? 黎斯听不到沈柔的话,但他读懂了,沈柔在说:“这条路你不应该来的,回去吧。”
??? 沈柔一点点氤氲模糊起来,黎斯看到沈柔逐渐消散的唇际轻轻翕动。
??? “呼呼!”环境骤变,暗红色甬道不见了,沈柔也不见了,黎斯掉进了刺骨的潭水里,阴森寒气包围了黎斯,他宛如一尊石像迅速坠入潭底。
??? “你发誓要救我回去,你已经骗了我一次,还想骗我第二次吗?”沈柔话语似在耳边漂浮,自己不能再辜负她了!所以我还不能死……黎斯燃起了生的欲望。
??? 黎斯咬破嘴唇,疼痛让他有力气冲上水面,冲出水面的刹那,黎斯恍惚看到在潭底,有红色的眼睛在望着他。
??? 古潭村,九月四日。
??? 黎斯昏迷了一天,醒来后发现回到了童家。吴闻和邢郎中守在床前,童百泉站在稍远的地方,黎斯发觉自己连张嘴说话的力气都没了。邢郎中煎好药汤一口口喂黎斯喝下,黎斯感受汤水在体内流转,寒气一点点疏散,苍白的脸有了起色。
??? “大人你本来就身染寒症,又这么不小心掉到了水潭里,那百年古潭的潭水比雪水还要冷十倍呀,这次恢复起来起码需要十天半月了。”邢郎中道。
??? 吴闻面有不悦地瞪了童百泉一眼,童村长咳嗽了两声出了厢房,吴闻同邢郎中也走了。大约又迷糊了一阵,有人压低了声音在黎斯耳边道:“醒了吗?”
??? 黎斯睁开眼,是吴闻。吴闻蹑手蹑脚回到了厢房:“大人,本来不想这么快就惊动你,想让你多休息。但……实在是很重要的事。”
??? 黎斯撑起身子说:“这点寒病不算事,你说吧。”
??? 吴闻在黎斯耳边嘀咕了两句,黎斯神情几变,愕然道:“你确定?”
??? “是的,我跟踪童杰才找到的。”
??? “这就去。”黎斯披上蓑衣,走出厢房。正房还亮着灯,两人绕过正房,来到西耳房相邻的柴房外,吴闻推门进去。吴闻在柴房里面鼓捣了没多久,便道:“找到暗门了。”
??? 黎斯端起桌上的油灯,也进了暗门,扶着暗门后冰冷的墙壁往下走,一会儿黎斯放心地点燃了油灯,豆大的光影里照出左右两间密室。在左侧密室中有阵阵令人作呕的恶臭飘出,右侧密室没有异味。
??? 吴闻说:“我跟踪童杰发现了柴房里的暗门,后来听到童百泉的声音,我担心暴露行踪就没有下去,不过我听出童百泉父子进了右边的密室。”
??? 右边密室上了一把大铁锁,不过这对跟小偷打了不知多少年交道的吴闻来讲,一点不是问题,吴闻摸出细铁丝往锁眼里挑了挑,很快听到哒的一声,锁开了。
??? 下了铁锁,密室里灯光昏暗。灯光所及的范围内一目了然,只有四五只大木箱子,别的什么都没有。吴闻吱呀呀掀开一个大木箱,忽的从箱内射出了道道金白之光,箱子里是一锭锭的金银元宝。吴闻又翻开另外几个大木箱,同样盛满了金银珠宝。
??? 黎斯在一个金碗内侧发现了小篆“丁梅生”三个字,丁梅生应该是丁老财的大名,这密室里的几箱子金银原本是属于丁老财的,但此刻都藏在了童百泉家的密室里。
??? 吴闻冷哼一声说:“怪不得查了丁宅那么久都没发现过什么金银器具,原来都被童百泉偷到这里了。”
??? 黎斯望着满目金银,童百泉真是披着人皮的杀人恶魔?
??? “不知道另外一间密室里藏着什么东西,我们也去看看吧。”吴闻道,黎斯点点头。
??? 两人转到左边密室外,这间密室没上锁,黎斯轻轻一推,浓烈的腥臭味扑面而来。黎斯将油盏往密室里一送,不由骇然得闭不上嘴。
??? 在不足丈许的密室内堆满了一具具血肉模糊的尸体,皮被一层层剥了挂在墙上,仔细辨认后发现都是狗尸。倏然,就在最密集的一堆狗尸里伸出一个脑袋来,五官被血污涂抹得无法辨认,黑色的血迹顺嘴角往下淌。
??? “嘿,是你们!”脑袋的主人傻笑了一声,两个眼珠子直瞪瞪望了过来。
??? 吴闻惊诧道:“童杰?”
??? 童杰嘿嘿怪笑了两声,从血尸里爬了起来,原本挂在他脖子、肩膀上的狗尸一具具滑落。他咧开满是黑血的大嘴:“爹说了,这里不允许外人进。如果外人进来了,就永远不能出去。”
??? 童杰双拳咔嚓咔嚓的爆响,朝黎斯和吴闻逼来。
??? 黎斯深邃的眸子一点点冷下来:“怪不得古潭村见不到一条狗,是因为狗都被你吃光了。”
??? 童杰头甩得像个拨浪鼓一样,怪笑道:“我不吃肉,只是喜欢喝血。”他擦了一把嘴上的黑血,扑了上来。
??? “我要喝你们的血!”
??? 如婴儿脑袋大小的拳头抡过来,黎斯身弱体虚,吴闻挡在前面也出一拳。两人拳头如两块石头相撞后,吴闻握着手腕急退,表情很痛苦,显然在硬碰硬的一环中吃了暗亏。
??? 童杰得意地咆哮一声,吴闻抽刀剁向童杰手腕,童杰对吴闻剁手的举动很愤怒,露出了尖锐的犬齿跟吴闻呲牙,动作神情跟狼一模一样。
??? 只见黑影一闪,童杰如鬼魅般扑至吴闻跟前,吴闻举刀就砍,不过童杰抓住了刀背,用力一掰,精钢所铸的刀“当”地一分为二。
??? 吴闻被童杰掰刀的一幕惊呆了,眼见铁拳就要锤到吴闻,电光火石间突然多了一只手,看似无力地轻轻一托,童杰雷霆万钧的拳头便被托住了。
??? 黎斯苍白至极的脸出现了一抹潮红,手往上一撩,童杰蹬蹬蹬蹬被推回去好几大步,童杰错愕地看着病怏怏的黎斯,不敢相信刚刚发生的一幕。便在此时门外传来了几声咳嗽,吴闻回头,门口赫然出现了第四个人,童百泉。
??? 童百泉语气悲恸道:“还不快住手啊,你这孽子!”
??? 童杰见了童百泉,方才暴戾的凶相不见了,低低说着:“爹,是他们私自闯了进来……”
??? “你给我闭嘴!”童百泉厉声喝止了童杰,头一低,“黎大人,童某人有罪啊。”
??? 童百泉瞥了一眼满室的血肉残尸,“犬子除了脑子不灵光外,自幼还患有一种骇人听闻的怪病,他吃不下任何东西,只能喝血,就像老林子山洞中吸血的蝙蝠一样。我带他看了许多名医都束手无策,本想扔了他,唉,但血浓于水啊,我尝试了几次都狠不下心,最后还是把他带回了村子里。
??? “回村后,我担心童杰把人给咬了,就秘密修建了密室,等他犯了吸血瘾就把他关在密室里。之后我抓了野狗给他吸血,他把狗血吸光了,人也渐渐正常了,也能吃东西了。”童百泉摇摇头说,“但正常的状态只能维持一段时间,之后就还得给他喝血。既然开了头也没有别的办法,我就想办法抓狗抓猫来给他吸。”
??? “就这么人不人鬼不鬼地过了十几年啊。”童百泉抬眼对望黎斯,“但黎大人,我可以保证除了野狗野猫,童杰没伤害过人,更没吸过人的血。”
??? 童杰喉结一上一下,凶神恶煞地盯着黎斯。黎斯退到墙边倚住,目光突如闪电般射向童百泉:“你撒谎。”
??? “童杰没伤害过人,那又是什么东西。”黎斯伸手一指,在角落里横放着一把宽约两尺的大砍刀。
??? 童百泉面容倏地一紧:“那把砍刀……唉,事到如今我也不对大人隐瞒了。五年前在古潭村大开杀戒后神秘消失的杀人疯子,他是被童杰杀死了。
??? “杀人疯子荼害了五条人命啊。没人敢擒他,他又堵住了村口不让人去报官,我在万不得已的情况下放了童杰出去,那晚童杰跟杀人疯子血战,那家伙用砍刀伤了童杰,但他最后被童杰一拳击毙。”童百泉望了眼童杰说,“我对杀人疯子深恶痛绝,便没有阻止童杰将尸首扛回密室。至于那家伙的下场……你也应该想到了吧。”
??? 黎斯扫了一眼密室血尸,点点头。
??? “后来村民谣传是保护神活吞了杀人疯子,我就默认了。那之后因为惩戒了杀人疯子的保护神的存在,再没有坏人敢往村里来了。”
??? “这么说,还应该谢谢他了。”吴闻唏嘘道。
??? “不是,我想告诉黎大人,当初杀人实在是情势所逼,迫不得已而为之。”童百泉无奈道,吴闻逼近他一步:“好,就算诛杀那杀人疯子是情势所逼,那么你指使童杰残杀丁老财、孙寡妇的行径,难道也是被情势所逼?”
??? 童百泉听后神情大变:“这话是从哪里说起!我根本没害丁老财和孙寡妇啊!”
??? “休要狡辩。累累铁证就在隔壁,你竟还厚着脸皮否认,实在恬不知耻。”吴闻指了指密室另一头。
??? 童百泉说:“原来说的是那些东西,那些东西是丁老财亏欠我的,跟丁老财之死没有关系。”
??? 阴森昏暗的密室里,童百泉否认自己是杀害丁、孙的凶手。
??? 童百泉似气不顺又咳嗽了几声:“多年前丁老财的爹逃荒到古潭村,被我爹救了,之后丁父在我家做起了长工。但丁父不愿寄人篱下,跟爹借了钱去做皮货生意,没个五六年就挣下了一份产业。丁父想重金报答我爹的恩情,但他突然得了病一命呜呼。”
??? 童百泉咬牙说,“丁父死后,丁老财就忘了他爹的嘱托,不愿把银子还给我爹。不止如此,这该死的垃圾还四处造谣,说我爹当年骗光了丁父的银两。我爹气愤不过,得病死了。”
??? “爹入土后,这混蛋还厚着脸来跟我要钱。”童百泉道,“我肯定不会给他,为了这事我们吵了不下一百次,他就是个贪婪的小人,死不足惜。至于那几箱金银……是发现丁老财死后,从他银库里搬来的。”
??? 童百泉咳嗽得比之前更沉闷了,“黎大人,其实最早发现丁老财暴毙的不是你,而是童杰。九月一日一大早,我得知丁老财又造谣,便去找他理论。童杰一时贪玩也到了丁宅,后来我要进正堂却被童杰拦住了,他告诉我:屋里面的人死了。”
??? 黎斯问童杰道:“你没进屋,怎么知道丁老财死了?”
??? 童杰呲牙不说话,童百泉骂了一句,童杰才用漏风一样的语气道:“他没有心跳声,爹说没有心跳的人就是死人。”
??? 童百泉顿了顿说:“我也观察了,发现丁老财真死了,之后我便跟童杰把银子都搬走了。这些银子原本就是我的,是他亏欠我的。”
??? 童百泉的故事黎斯听完了,吴闻却不买账:“这些完全是你的一面之词,现在丁老财已然死了,死无对证,你就编造了些由头来欺蒙大人。哼,童村长,你不要把事想得太简单了!”
??? 吴闻摸出绣有“童”字的足衣,一抖搂说,“依你所言,你跟丁老财是旧怨,那么你跟孙寡妇呢……难道是旧情?”
??? 童百泉脸色一阵青一阵白,艰难道:“原来你们知道了。我跟她是有些……纠葛,但总不至于杀人吧。”
??? 吴闻接口说:“不至于,我却觉得很至于。”
??? 吴闻将他推测的孙寡妇胁迫童百泉娶她,童百泉杀人灭口的动机说了一遍,童百泉被说得哑口无言,脸色煞白得"有什么事?昨晚不是说的很清楚了。"吓人。
??? 吴闻迫不及待道:“童村长,跟你牵扯不清的丁老财、孙寡妇都不明不白地暴毙,其中最大得益者的人就是你,你具备充分的杀人动机、杀人手段。事到如今,我劝你老实坦白了吧。”
??? “我……黎大人,你也觉得我是凶手?”童百泉眼巴巴望向黎斯。
??? 黎斯脑海里此时黑白一片,偶尔绽放的彩色里全是渐渐远离的沈柔。若非在古潭村被丁、孙凶案牵绊,或许能早一步找到她,但现在……
??? 黎斯被如茧般缠绕的凶案压得喘不上气,他转望童百泉:“一次的巧合或许真是巧合,但一而再再而三的巧合背后就隐藏着必然。如吴闻所推论,你就是杀害丁老财、孙寡妇的真凶。”
??? “哈哈哈,哈哈哈!”童百泉放肆大笑,之后一大口鲜血喷出,他咳嗽不止,继而身体颓然倒地,阖然而逝。
??? 童杰像傻了,他跪在童百泉身前摇晃着尸体,咧嘴笑:“爹,别在这睡。这儿脏,这儿凉,回屋里吧。”
??? 童杰拉爹的衣袖,但童百泉毫无反应,童杰接着咧嘴笑,但眼泪却一滴滴落在了爹的脸颊上。他很快擦拭干净,喃喃地说:“爹说过不能哭,不能哭……爹说过我是怪物,只能吓人,不能在别人面前示弱。如果被人瞧出了我害怕,他们就会欺负我……爹说过我要像个男子汉一样……爹,你醒醒啊!”
??? 曾经谆谆教导他的人再也睁不开双眼了,童杰一声声笑,眼睛变得血红瞪着黎斯和吴闻,“你们都要死!”
??? 童杰张开双臂如大鹏鸟罩住了每一个角落,黎斯想反抗,但先前托举童杰重拳耗光了他仅存的体力,现在只能任人鱼肉。
??? 黎斯先听到了吴闻一声惨叫,紧跟是骨头被打断的裂声,黎斯一点点将目光转了过去,正看到童杰如煞星般燃烧的如天杀意。
??? “你去死!”
??? 冰冷的拳风已至,黎斯甚至没来得及感受撕心裂肺的疼痛,涣散的意识就先一步将他摧垮了,他往后一歪倒了下去。
??? 整个人一沉一浮,如同漂流在浩瀚无边的死亡之河,记得地狱中有眼看着是瞒不住了,想想以后要面对相亲们的吐沫星子那日子可怎么过呀!不但自己没脸见人,就连自己那幼小的儿子都会受到小孩子们的欺负。条河叫做忘川。传说人世间相爱却不能在一起的男女,只要喝了孟婆的汤,再投入冰寒刺入灵魂的忘川河水里煎熬千年,就可以换得一次同相爱之人转世相见的机会。
??? 若传说为真,我愿意喝了孟婆汤,就此千年沉沦。
??? 但是可惜,我漂流的地方不是地狱;我沉沦的所在也不是忘川河。
??? 只是可惜,我醒来了。
??? 耳边是唧唧喳喳的鸟鸣声,伴随着激烈的狗吠和人吼,黎斯睁开了眼,感觉相当不安,来到窗口往外看。
??? 瞬间黎斯只感觉脑袋里嗡的一声……
??? 窗外,童杰正朝一棵枣树呲牙咧嘴地嚎叫,旁边是一条杂毛老狗,枣树上立着一只小鸟,尾巴是红色的,脑袋和身子是黄色和蓝色,如画面中一般。
??? 但很快,一个老妇人拽走了童杰,老狗睡觉,小鸟独自歌唱。
??? 吴闻从旁边走了过我和大亮盯着对方的双眼直看,似乎想想起什么,但是过了几秒种,我俩还是没想起来什么。来,说:“大人,你面色很差啊,昨晚没睡好?”
??? “也是,沈柔姑娘到现在还没有消息。”
??? ……
??? 待到黎斯的大脑重新可以运转,才发现自己早已经坐在了饭桌旁,跟吴闻和童百泉父子一起吃早饭。
??? 童杰举着两根筷子艰难地夹菜,他生气地扔掉筷子抓起面前盘里的菜肴大快朵颐。
??? “大人,你怎么一口也不吃啊,多少吃点吧。”吴闻道。
??? 黎斯愣了愣,好一会儿他才问出一句话:“吴闻,你认真告诉我,今天是几月几号?”
??? 吴闻神情诧异:“大人,今天是我们来古潭村的第二天,九月初二啊。”
??? “九月初二……初二……”黎斯犹如陷身于混沌中的巨大漩涡,一圈圈、一圈圈被猛烈斡旋,转得头昏眼花,转得永永久久,仿若再也不会停止。
??? “嘭!”黎斯突然撑开了椅子,童百泉愕然地看着黎斯:“黎大人?”
??? 黎斯将在场的每一个人都看了一遍,每一个人虽然五官不一样,但神情感觉就如同一个人。黎斯咬住嘴唇说:“我没事,我有些心烦意乱,想一个人去外面走一走。”
??? 说罢,黎斯扎进了朦胧色雨幕里。
??? 古潭村潮湿的土地上,黎斯越走越快,为什么……九月二号如同一个牢不可破的魔魇,如果说第一次回到九月二号让黎斯觉得那只是一个噩梦,那么现在呢……
??? 第二个噩梦?
??? 陌镇的古潭村,神秘的画中信,如泡影的沈柔,离奇的暴毙案,不可思议的时间倒流,还有失魂落魄的自己,黎斯不得不重新审视这座烟雨中的村落,外表娟美如画但内里却暗藏惊天骇浪,古潭村究竟是个什么样的村子?
??? 黎斯险些撞到一个人,是白白胖胖的福小生。
??? 福小生擦了一把眼泪说:“叔叔,我找不到我爹了。”
??? “怎么会找不到你爹?”
??? “我跟牛婶找了一整晚……呜呜呜,牛婶说,我爹说不定也被杀丁老财和孙寡妇的坏人害死了,呜呜呜。”福小生眼泪哗哗落了下来,瞧得黎斯心里酸酸的。
??? 黎斯拉过福小生:“别哭了,也许是你爹有事出村没来得及告诉你。你都这么大了,可不能老哭鼻子,跟个丫头似的。”
??? “叔叔,我爹会没事吗?”福小生投来无助的目光,黎斯心里一揪说:“他不会有事的。”
??? 福小生破涕为笑了,他指了指一条小巷深处的房子说:“我家就在那儿,叔叔要不要进去坐。”
??? 黎斯答应了。
??? 福小生家只有很少的家具,福小生如同主人般端来了一小盘不知叫什么名字的水果"去国外度假啊!这次回来是参加好朋友的婚礼,所以要麻烦你帮我设计个吸引人的发型。",黎斯嚼了一个,甘甜爽口。
??? 福小生托腮瞧着黎斯,黎斯问:“你是不是有话要讲?”
??? 福小生点了点脑袋:“叔叔,大家说你是神捕,专门破案抓坏人。我很好奇真有那么多坏人嘛,叔叔,你有没有抓错过坏人呢?”
??? “抓错坏人,呵。”黎斯笑了笑,忽然间黑沉沉的大脑里炸开一道霹雳……“抓错坏人”莫非就是关键!仔细回想——两次时光倒流都是在自己锁定杀害丁、孙的凶手后,立即就回到了九月二号。
??? 因为自己找错了凶手,断错案才被推入时光倒流中?
??? 福小生望着脸色大变的黎斯,不敢说话。黎斯脑海里千转百回:就是这样。虽然极其荒谬,但荒谬之中却隐隐相吻合。这是一个可怕的诡局,从收到画中信那一刻起自己就落入了某人精心布置的诡局里……
??? 画中信、暴毙案、时光轮回,甚至沈柔都是这个诡局里的组成环节,自己则如一枚棋子被投入到以古潭村为盘,每一步都神鬼难测的迷宫里,不可自拔。
??? 而要走出诡局的关键就是,破案!只有识破丁、孙案的真相,找出真正的凶手才可以破开诡局,而相反地每一次抓错人、断错案的结局都将回到时光轮回中,永远停留在九月二号这一天。嗬,若破不了案,只怕就要永远被困在古潭村里了。
??? 太阳穴冷汗直冒,自从进入古潭村后身体就变得越来越差,或许这也是惩罚手段。黎斯渐渐洞察明了,这荒诞绝伦的诡局,真可谓神鬼一局。
??? 黎斯还想不通诡局主人是如何做到的这一切?让时光轮回、旧事重来太神奇了……
??? 黎斯匆匆离开了福小生家,来到村口,村口暗红色石像双眼空空望着前方,全身笼罩着一抹奇异神秘的气息。
??? 黎斯看了一会儿石像,然后往外走,唯一的出山路被山石、山泥都封死了。
??? 跟小三子说得一模一样,果然是出不去了,除了破案找出真凶外,已经无路可退。
??? 黎斯回到村里,突然被人拉住了,是邢郎中。因为重新回到了九月二号,所以曾给黎斯诊病的邢郎中尚未跟黎斯熟识,他为何要找黎斯呢?
??? 黎斯被邢郎中拉到了医堂里,嘱咐药童将门闩好后,邢郎中语重心长地对黎斯讲:“神捕大人,请原谅老朽的莽撞无礼,但实在是有紧要的事要告诉您。”
??? “先生无须拘小节,有什么话但说无妨。”
??? “是,我想告诉神捕大人的是,我知道是谁害死了孙寡妇。”邢郎中捋着山羊胡说,“应该不差,就是她。”
??? “谁?”
??? “牛有庆的婆娘,就是那个最喜欢满世界瞎嚷嚷的牛嫂。”邢郎中说出了答案。
??? 黎斯一怔:“牛嫂,你怎么证明是牛嫂杀孙寡妇了?”
??? “我有证据。”邢郎中浑浊的老眼里冒出两道光芒,“证据就是紫胭脂。”
??? “紫胭脂,那是什么?”
??? “那是一种毒草,只生长在乌么山最险的悬崖上,生有巴掌大小的紫色花,花香令人痴醉。但这世上越是美丽的东西越危险,紫胭脂美丽妖艳却有剧毒。有许多进乌么山的猎户就是因为对紫胭脂的好奇,结果再也没有回家。”我心里虽然有点奇怪,疑惑,但是很快的就被能够读书的欢喜给淹没了。邢郎中介绍完紫胭脂,眯了眯眼说,“可就在去年年底,有一天傍晚牛有庆突然找我来看病,当时他整张脸都发紫,之后偷偷告诉我他中了毒,就是紫胭脂。”
??? “中毒后他还有时间回村?”
??? “神捕大人怀疑的跟我当时一样,于是我就问他。怕死的牛有庆一口气就说明白了,原来药商跟他收购紫胭脂磨制的花粉,用其做成胭脂能打动名门贵族夫人们的芳心。”邢郎中摇头道,“牛有庆在研磨花粉时不小心被划破了手,这才匆忙来找我救命。也算他命大,我祖辈曾研究过紫胭脂的毒素,并留下了解药方子,我对照方子救了他一条命。”
??? 黎斯心中渐渐明了:“先生的意思是:孙寡妇中的毒也是紫胭脂。”
??? 邢郎中道:“没错,尸体发紫发胀,全身溃烂成了黑水,且散发着阵阵鱼腥般的恶臭,这同紫胭脂中毒后的症状完全相同,所以孙寡妇就是被紫胭脂毒死的。”
??? 邢郎中瞟了黎斯一眼,又说,“而据我所知,整个古潭村就只有牛有庆一家藏有紫胭脂。不过牛有庆父子都进了乌么山,那么……”
??? 黎斯替邢郎中说道:“那么毒杀孙寡妇最有可疑的人,就是牛嫂了。”
??? 邢郎中如橘皮般的脸展露一抹笑意:“神捕大人断案如神,自是心如明镜般明了。”
??? 黎斯听完邢郎中的线索,告辞走出药堂,刚走到门口,邢郎中突然又想到了什么喊住了黎斯:“唉,人老了脑子也不好用了,差点忘了还有句话。”
??? “请说。”
??? “牛有庆的婆娘背地里说孙寡妇是勾人的狐狸精,勾引了村里许多男人,其中好像也包括她自个家的两个男人。”邢郎中说完了,黎斯回望他,这悬壶救世药堂里的老者看上去像极了一只老狐狸。
??? 因为勾引了自个家的男人,所以报复杀人。足够分量的杀人动机,还有紫胭脂的杀人物证,牛嫂……黎斯暗自叹息。
??? 走出药堂,黎斯往孙寡妇家走去,走到一半,身后突然又冒出个人来窃窃私语道:“黎大人,我有话想跟你说。”
??? 黎斯一回头,身后的人是童百泉。
??? “何事?”
??? “在这里说不太方便,请大人跟我回家一叙。”童百泉说,黎斯答应了。
??? 到了童百泉家,黎斯又大汗淋漓了,身体虚弱得很。吴闻没在这儿,黎斯要了杯热茶,暖和暖和身子。
??? 童百泉等黎斯神情平复,才徐徐说:“大人,我有些话不知道该不该对大人讲。”
??? 黎斯看了童百泉一眼:“童村长有话直说,不必有顾虑。”
??? 童百泉正准备开口,堂外忽然传来了吵闹声,童杰举着一大把筷子在庭院里跑来跑去。童百泉脸色一沉,朝童杰喝道:“滚远点玩去!”
??? 童杰钻进了厢房,童百泉转过脸说,“大人,其实丁老财、孙寡妇死后我就在怀疑一人了,这个人跟丁、孙二人的死都有牵扯。”
??? “你怀疑谁?”
??? 童百泉把声音降下来说:“邢郎中。”
??? 黎斯眉头一皱:“有何证据怀疑他?”
??? “首先,他跟丁老财有仇。丁老财发迹后看中了邢郎中的祖宅,威逼利诱下逼邢郎中卖了祖宅。”童百泉叹口气道,“两人为此心生芥蒂,邢郎中没少在背后咒骂丁老财,咒他不得好死,哼,结果还真让他说对了。”
??? 黎斯暗自道:若论心生芥蒂,恐怕十个邢郎中也比不过你对丁老财的憎恶,丁、童之间的仇怨,童百泉有足够的动机去杀丁老财。但为何凶手不是他,黎斯仍然未找到关键一环。
??? “童村长,我听明白了。那邢郎中跟孙寡妇案又有何牵扯?”黎斯问。
??? “因为紫胭脂。”
??? “紫胭脂?”黎斯已是从第二个人嘴里听到这个名字了,“请说详细些。”
??? 童百泉先讲述了紫胭脂,接着说:“我过世的夫人告诉我,牛有庆曾因研磨紫胭脂而身染剧毒,后被邢郎中以祖传秘方救活。救人之后,邢郎中便对牛有庆索要救命银,牛有庆拿不出钱,邢郎中就索走了他一半的紫胭脂。”
??? “邢郎中鳏处多年,早就垂涎孙寡妇的美色,但孙寡妇始终不答应他。这老匹夫记恨孙寡妇,四处造谣说她偷人,甚至他不知从哪里听来的,说我跟孙寡妇有染……孙寡妇不堪羞辱,当众掴了他一耳光,这老匹夫丢了脸肯定要报复。”童百泉顿了顿道,“而孙寡妇中的毒多半就是紫胭脂。”
??? 黎斯听罢童百泉的良言,走出正堂就又听到老妇人在喊叫:“少爷啊,你别再抢筷子了……少爷,你不会用筷子就别用了。”
??? 童杰额头青筋暴起咋呼道:“气死我了!为什么我用不了筷子,师父说我成不了绝世高手就是因为不会用筷子!我这就掰断你们,把你们统统掰断!”
??? 童百泉制止痴儿,黎斯心底一震,竟是这样……黎斯淋雨冲出了童百泉家。
??? 赶到丁宅,吴闻也在丁宅,吴闻望着面色忽青忽白的黎斯,问:“大人,你怎么了?”
??? “没事。”黎斯冲进正堂。先前推论丁老财暴毙是遭到快若闪电的刀剑突袭,之后被封穴道待血脉逆转一周后尸体爆裂。黎斯检查了正堂边边角角墙壁上的痕迹,找到了因锋芒剑气所遗留的划痕。
??? 最后黎斯长吁一口气:“我终于明白原因了。”
??? “什么原因?”
??? “童杰不是凶手的原因。”黎斯说给吴闻听,“杀丁老财的凶手乃用剑高手,墙壁上的剑痕可以证明这一点。童百泉之子童杰,他天赋异禀但就像教他武功的师父说的那样,他连个筷子都拿不住,更别说舞刀弄剑了,所以成不了绝世高手。”
??? “但也多亏了他不是绝世高手,无法用剑杀人,所以杀害丁老财的凶手绝不是童杰。”黎斯缓了口气,“我一开始对童杰疏忽了,才犯下错,被推入时光轮回里也是我咎由自取。”
??? 吴闻听得迷迷糊糊:“大人,你什么时候怀疑是童杰杀了丁老财?我怎么一点都不知道。”
??? “现在知道也不晚,总之明白童杰不是凶手就对了。相对应的,童百泉也不是凶手。”
??? 吴闻更迷糊了,垂花门外突然闪进一个脑袋,胖胖乎乎的,不是福小生又是哪个。
??? “叔叔,我做了个梦。我梦见爹被保护神救了,保护神还把坏人给吞掉了。”福小生天真地说,黎斯笑笑不置可否。
??? 福小生像下了很大决心似的一拉黎斯的手说:“叔叔,我要告诉你一个秘密,这个秘密我连爹都没有说过。”
??? “哦,什么秘密?”
??? “一个很大很大的秘密,叔叔,我带你去看。”黎斯接过吴闻递来的蓑衣,跟福小生钻入了无休无止的雨幕中。
??? 福小生来到村口,指着暗红色的石像说:“叔叔,秘密就在那儿。”
??? 黎斯望了一眼凶面石像,转看福小生道:“秘密是什么?”
??? 福小生很自信地说:“我的秘密就是——古潭村的保护神是真的、真的存在,不是骗人哟,我亲眼见过他,他有一双红色的眼睛。”
??? 黎斯眉头一皱:“你什么时候见过保护神?”
??? 福小生虔诚地拜了拜石像:“那是两个月前吧,我家阿黄突然不见了。阿黄是我养的大黄狗,爹说大黄被山里的野狼咬死了,我才不相信。那天晚上我一个人偷跑出来找大黄,转来转去就来到了桑树下,远远的我看见有人在桑树下晃脑袋,他一扭头两只眼睛里就射出了红红的光,特别吓人。”
??? 福小生颤抖道,“我记得爹说过,保护神就有一双血红的眼睛,而且这个人出现在神像旁边,他一定就是传说里的保护神。”
??? 黎斯望着福小生笃定的神情,点头说:“后来呢?”
??? “后来我想靠近一点,但他突然一甩头吐出来一块骨头把我吓坏了,我就头也不回地跑回了家。”福小生后怕地说。黎斯心道:狗猫失踪八成是童百泉抓去给童杰吸血了,至于在石像前看到的身影会是谁?童杰的可能性很大。
??? 福小生瞧着黎斯神情困苦,他拍了拍黎斯的手说:“叔叔,你是不是为了破案的事特别烦恼,不如我教你一个办法可以排解烦恼噢。”
??? 福小生笑嘻嘻指了指脑袋顶上说,“小时候爹生气就爱打人,我每次挨打后就爬到树顶上让爹找不到。后来我发现原来待在高高的地方可以让人心情愉快许多,看一看远处的风景啊,那些闷气就自己都跑掉了。”
??? 黎斯摸摸福小生脑袋,笑笑说:“我知道了,谢谢你。”
??? 福小生走了,黎斯望着桑树,一时间烦乱如麻纷纷踏至。黎斯撩蓑衣爬上了桑树。村口本就是高地,加上本身五丈高的桑树更让人耳目开阔,整个古潭村仿佛伏在身下,只是被薄薄烟吕琪点头,刚想开口,却又被何晓燕抢去了发言权:"不会吧,琪琪々第天去就搞到这么晚才放你回来?你的东家,不会是个色狼吧?哈哈。"雨所遮挡看不清晰,但足令黎斯心旷心怡。
??? 黎斯微闭目,冰凉的雨水打落在脸颊,如同某个人想念的眼泪。
??? 古潭村,桑树顶。有句古话说站得越高想得越远,杂乱心境渐渐平息,黎斯冷静思考。
??? 首先,两次错误的判断,一次是盲目认定黑纱人的凶手身份;一次是对于童百泉父子不完善的推理,导致了自己两次跌入时光轮回里,回到了九月二号。但也因此发现了自己正处在一个神魔诡局里,对于丁、孙案的最终结论则是破解诡局的关键。
??? 然后,前一次的嫌疑者在回到九月二号后,他们的嫌疑身份会自动消失。比如黑纱人在轮回后就再也没有出现;同样童百泉父子的嫌疑也被掩盖了,其实疑点还存在,例如童、丁、孙的恩怨纠葛,只不过因为缺少中间人指证这一环节而无法传达给黎斯了。诡局掌控者在约束黎斯新一轮的办案方向。
??? 在童百泉父子排除嫌疑后,新一轮里又冒出了不少新嫌疑者,牛嫂、邢郎中,也包括福小生说的保护神,但嫌疑者众多,真凶是否是这些嫌疑者中的某一个?黎斯尚不敢下结论,一方面吸取了前两次的经验,另一方面嫌疑者们尚且均衡,没有谁具备凶手的显著表象。
??? 但转念一想,诡局是否也有破绽……譬如判错案虽然会被推入时光轮回里,但在嫌疑者固定的情况下,是否可以采用排除法?每次排除一个嫌疑者,最后剩下的就肯定是真凶。但诡局的掌控者会留下这么一个天大的漏洞给自己去钻?
??? 答案板上钉钉,不会。
??? 黎斯四肢传来一阵无力感,就是这个——每次回到九月二号后,身体就会虚弱许多,以现在的身体状况恐怕只有五六十岁爷爷的水平,若再轮回一两次,恐怕别说查案了,活着才是最大的问题。
??? 正是如此。诡局掌控者给你机会,但不会让你肆意浪费机会,当你所失去的机会次数触碰到他的底线时,等待你的就是永恒的死亡轮回了。
??? 但就算知道了规则,自己又应该怎么办?
??? 牛嫂、邢郎中、保护神,也包括之前的童百泉父子,这些都是掌控者摆在眼前的嫌疑者。但黎斯觉得真相并不在眼前,而是藏在一些所忽略的地方,回忆来到古潭村后的每一个细节,实际上有不少时候黎斯都有不妥之感,在丁老财家、孙寡妇家,甚至走在古潭村空无一人的小巷时也有类似的感觉,这些都是自己的直觉。
??? 但在眼见未必为真的局面下,或许应更多地相信直觉带给自己的改变。
??? 深夜刮起了狂风,童百泉家,吴闻担忧地望着外面道:“大人去哪了,怎么还不回来。”
??? 童百泉说:“外面的风这么大,黎大人应该快回来了吧。”
??? 童百泉刚说完,身穿一身蓑衣的黎斯就出现了:“抱歉,刚才发现了一处好风景瞧得出了神,就忘了时间。”
??? 童百泉疑虑道:“这好风景在哪里啊,黎大人。”
??? 黎斯故"梦世界"作神秘道:“这可是我的秘密。”
??? 晚饭上来了,吴闻趁没人注意偷问道:“大人,到底怎么回事啊?”
??? 黎斯端望吴闻,吴闻是诡局的又一个疑点。按道理讲吴闻和自己同时来到古潭村,见证了凶案发生,那么他应该跟自己一起陷入时光轮回才对,但事实恰恰相反,他每一次都以初案者的姿态回到黎斯身边,仿佛被洗了脑。
??? 黎斯轻轻说:“我没事,心由于见到白衣女子的人微乎甚微,人们开始怀疑伯尔纳德自己编造了白衣女子的故事。不仅是普通的信教徒,就连教堂的神父都对此心存疑窦,因为伯尔纳德曾找过当地的神父培瑞梅,称白衣女子要求在岩洞附近盖座教堂,并要求举行游行。这对于培瑞梅来说绝对是件值得怀疑的事情,如果不是伯尔纳德撒谎,就是白衣女子图谋不轨。里乱出去多走了会儿。”
??? 晚饭后黎斯回屋,外面灰朦的天色分不清是夜晚还是白天,其实包括作息、吃饭等行动都是以童家为参照,他们睡觉就是晚上,他们起床就是早晨,吃饭就是到了饭点,但实际上黎斯分辨不清具体的时辰……黎斯突然有了一个大胆的猜测,童百泉一家会不会也分不出时间,但却用一种假象来迷惑黎斯,让黎斯得到睡觉、起床、吃饭的提示。
??? 大世第一仵作也是黎斯的老友,老死头曾经给黎斯讲述过一种异术,类似于出魂术的偏门左道,名曰:隐示术。
??? 大千世界中人类作为渺小的一族,其实许多领域都未曾真正的涉猎领悟,这些领域里包含可能影响人类百年、千年进步发展的因素,老死头在讲述隐示术时这般对黎斯说,黎斯当时听得一头雾水。
??? 老死头讲:惶惶众生大多是胆小懦弱的,他们的行为举止很容易受到他人的影响,譬如你在一片未知的山林里饥寒交迫,这时你刚巧看到另一个人采了一个野果吃,你就照样采了同样的野果吃掉。但其实在你看到别人吃掉野果前,你并不知道野果能吃,因为你看到了前面人吃掉了,所以得到了一个提示:这野果可以吃,于是你吃了。这就是肤浅层次上的隐示术。
??? 通过足够的动作来给予你某种结果的提示,从而控制你的行为举止等的过程就是隐示术的表象呈现。当然这只是肤浅的一面,隐示术不仅仅通过动作来达到控制的目的,还可以通过言语、气味,图案、隐约甚至于某个眼神达到更高层次的精神控制。
??? 老死头当年犹如天书的讲述一股脑全冒了出来,黎斯越来越觉得古潭村像极了一个布满了种种隐示的隐示之局,但究竟是不是这样,黎斯必须试一试。
??? 之前都在白日进行调查,这次黎斯决定反其道而行,选在众人入睡后的深夜出门,第一个要去的地方是丁老财家。
??? 黎斯熟门熟路就到了内院,黎斯绕着屋子走了两圈:现场查案无非是从尸体死亡特征、血迹、凶器物证等方面入手,但这些基本的常识应该都被掌控者计算在内了,很难从上述例子里取得突破的线索,反倒是近在眼前、最容易被忽视的东西有可能匹配关键证据。正堂里除了常见的床榻、桌椅外,最显眼的就是摆在书架旁的一排古董瓷瓶。
??? 古董瓷器一碰即碎的特点注定了其价值的高昂,黎斯轻拿起一个深蓝色葫芦样的瓷瓶,瓶底印着——“玲珑阁”三字。黎斯在圣城时听说过玲珑阁的盛名,据说从玲珑阁出来的古董没有一件低于黄金一万两。
??? 在偏远的古潭村里竟然也有玲珑阁的东西,漆红色的印记不似假冒。黎斯又拿起一个白莲瓶,瓶底同样印有“玲珑阁”,接下来黎斯查看了其他瓷瓶,令人瞠目结舌的是全部瓷瓶竟然都来自玲珑阁,粗略一算价值达到了黄金二十万两。
这天晚上,甄华的丈夫外出和朋友喝酒。她感觉时机已到,便假装热情地邀请沙雅来自己家吃饭,沙雅推拖不掉,只能跟着甄华起去他家里做客。饭桌上,甄华个劲儿地往沙雅的碗里夹菜,招呼她使劲吃。沙雅虽然不好意思,但经不住甄华的鹊,吃了不少菜。当然,她没注意到,这饭菜,甄华口也没有吃,因为她已经提前在饭菜里下入了迷药。??? 黎斯有些应接不暇了……不,“玲珑阁”也许又是掌控者的隐示,让自己把注意力放在瓷瓶的价值上,而忽略了别的东西。体内寒气从内往外直冒,黎斯忍不住打了个喷嚏,须臾后他听到了一阵细微的声音,黎斯深邃的眸光一点点集中在书架旁的剑痕上……原来是这样啊。
??? 从丁老财家出来,又来到孙寡妇家。第一次来孙寡妇家时黎斯就感觉不妥了,但找不到原因,究竟是哪里困惑着黎斯?黎斯从正房到两侧厢房转了一遍,再回到正房,正房里有床榻、梳妆台、一个精巧的马桶、一对镶花枣木衣橱、练习书画的小书桌、古筝台……等等,好像房间里一点男人的东西都没有,虽然孙寡妇是个寡妇,但一日夫妻百日恩怎可一点旧情都不念,一点亡夫的东西也不留下。
??? 即便不想睹物思人,但为了不让别人说闲话也应该留下一些亡夫之物,但整个家里甚至找不到灵牌位。黎斯忽地想到什么东西,自言自语道:“如果一切如自己所猜测的,那接下来要做的事将会是撕破伪装的第一步。”
??? 黎斯蓦地一回头发现了枯萎死亡的碎星花。黎斯低身扭下了一朵,但不小心手被花刺刺破了,鲜血滴在花靥间,黎斯一怔,肆虐花香让他脑海一清,将残花收在怀里,然后走了出去。
??? 穿梭于无人的古潭村,烟雨里黎斯首先来到了楸树下的牛嫂家,很快牛嫂睡眼惺忪地开了门,发现门口站着黎斯,茫然问道:“大人,这么晚了您怎么来了……”
??? “不要说话,先回答我一个问题。你……”
??? 牛嫂愣住了,想了好半晌才说:“……”
??? 黎斯缓缓点头:“好了,半个时辰后你去童村长家,我有事要说。”言罢,黎斯留下了不知所措的牛嫂,走远了。
??? 第二个是邢郎中的药堂。
??? 药童睡熟了,邢郎中亲自来开了门。黎斯不容邢郎中说话,便提前问道:“回答我一个问题。你……”
??? 邢郎中老眼浑浊地想了想:“……”
??? 黎斯点头:“知道了,半个时辰后请至童村长家,我有事宣布。”
??? 第三个是福小生。
??? 问了同样问题后,黎斯也让福小生按时去童百泉家。
??? 完成了计划,但黎斯还觉不妥,于是又随意敲开了多户人家的门,问了同样的问题,得到心满意足的答案后,黎斯这才回去。
??? 童百泉家,黎斯是最后一个来到这里的人,一进门黎斯就看到了一张张脸,牛嫂、邢郎中、福小生、童百泉、童杰,吴闻走过来问:“大人,发生了什么事,半夜里把这么多人叫来?”
??? 黎斯黑色眼眶中翻涌着波涛,他用平静的语气说:“抱歉了,我之所以这么晚找大家来,是因为我知道了丁、孙案的真相,真凶在今夜将被揭破。”
??? 所有人面面相觑,忽地一阵寒风吹开房门,外面哽咽风声中仿佛藏着一双眼睛觊觎房内的真相。
??? 古潭村,童百泉家。
??? 黎斯望了每一个人一遍:“可以这么说,在场的许多人都同丁、孙案有牵连,是许多人,不是一个两个。”
??? 在场的人脸色都变得不自然,童百泉干咳两声道:“难道说杀丁有财、孙寡妇的凶手不止一个?”
??? “大人啊,我可不是凶手,我连鸡都抓不住。”牛嫂着急地撇清楚自己。
??? 邢郎中也急急说:“我这身体谁也杀不了啊。”
??? “少安毋躁。”黎斯挥手让大家安静,房间里的喧吵声渐渐平息,黎斯才道,“我也曾怀疑你们每一个人,在你们中间我徘徊不定。但就在今晚,我发现了一些奇妙的证据可以帮助我做这个决定了。”
??? “奇妙的证据?”吴闻听得新奇,不由问,“那是什么证据?”
??? “先从丁有财案讲起吧。丁有财被用剑高手所杀,剑杀不见血,直到血脉逆行后自爆,这本应是丁有财被杀过程。但直到我发现了一个奇妙的证据,倏然对这一切都起了怀疑,吴闻,将我蓑衣里的东西拿来。”黎斯道,吴闻从蓑衣下摸出了一个黑布包,黎斯解开黑布,里面是丁宅古董里的其中一个,白莲瓶,“就是它。”
??? “这瓶子就是奇妙的……证据?我一点也看不出它有何特殊?”邢郎中盯着瓶子道。
??? “等一下,好像白莲瓶出现了一点细微的开裂,在这儿。”吴闻发现了疑点,说道。童百泉等几人也凑过去看,福小生好奇地绕着白莲瓶转了好几圈,因为黎斯不让触碰,胖小子只能看个够了。
??? “童某愚昧,还请黎大人明示。”童百泉说。
??? 黎斯道:“吴闻看到的瓷片开裂正是重点,我可以告诉大家,白莲瓶之所以开裂是因为一个喷嚏。”
??? “一个喷嚏?”
??? “当时我没忍住打了个喷嚏。要知道古董瓷瓶这类东西多数是名窑的作品,外形精美自不用说,其瓷胚本身更薄细均匀,怕碰易碎。再加上几百年的风侵水蚀,到了今时今日已变得脆如薄冰,朝它大声说话引起的空气震荡都有可能震碎它。”黎斯微一顿,“所以我一个喷嚏便令瓷瓶产生了开裂。
??? “奇妙之处来了:凶手用剑猝杀丁老财,引得屋内剑气激荡,从墙壁留下的剑痕显而易见,古董架旁就留下了两三处激荡剑痕。可奇妙的是激荡剑气的威力要远远大于一个喷嚏,连一个喷嚏都能令瓷瓶开裂,为何凛冽剑气却丝毫没破坏满屋子里的瓷器?这是一个玄而难解的奇妙所在啊。”黎斯道出了奇妙之处。
??? 吴闻听了啧啧称奇:“没错,这说不通啊,莫非凶手没用刀剑类的武器,那就无法解释在墙上留下的剑痕了,奇了怪了!”
??? “杀人证据同杀人手法、过程起了冲突,若没有合理的解释,那么整个凶案本身就变得相当可疑,不禁让人浮想联翩。”黎斯眼角余光不经意落在屋里一人脸上。
??? “那究竟是怎么回事?”童百泉勾起了好奇的瘾。
??? “童村长静候片刻,咱们再来说一说孙寡妇的案子。”黎斯沉一口气说,“孙寡妇死于名叫‘紫胭脂’的毒草剧毒下,一半尸体化成了尸水,另一半尸体变成了紫蓝色的毒尸。寻找下毒之人无疑是破案的关键,以此调查我也掌握到了几名嫌疑者,嫌疑者都具有报复杀人的动机。”黎斯习惯性地又停顿,屋子里牛嫂、邢郎中包括童百泉在内面色一滞,很不自然。
??? 黎斯瞧在眼底,接着道,“可就在我寻找下毒者的过程中,却感觉到有些东西越来越不对劲,于是我重新排查,终于发现了不妥之处:在孙寡妇家里,没有一点属于她亡夫的东西,甚至连一个灵位牌都没有,这岂非有些怪异。
??? “是孙寡妇薄情寡义,还是另有隐情?我觉得后者的可能性更大,同时我脑海里迸发出一个大胆的念头,我决定先找其他人问一问。”黎斯猛地抬头,看向牛嫂,“牛嫂,我之前问过你的问题:你还记得孙寡妇亡夫吗?他叫什么名字、长得什么样、哪一年死的?”
??? 牛嫂愣住了,痛苦地想了好久说:“我、我想不起来了。”
??? “邢郎中,你呢?”
??? 邢郎中表情也纠结,努力了一会儿后摇头:“我也想不起来了。”
??? “童村长?”
??? 童百泉晃着头:“明明应该记得的,为什么一点都想不起来。”
??? “福小生?”
??? 福小生说:“我不知道。”
??? 所有人的反应跟黎斯猜测的一样,他继续说:“其实不止你们几个,我还询问了村里其他的人,上至六七十岁的老人,下到十几岁的少年,没有一个记得孙寡妇亡夫的名字,他是什么人、他长什么样、他为什么死的,所有人的答案都是‘不知道’,这跟我脑子里冒出的可怕念头惊人吻合。
??? “全村人都不记得的人,他就像个从来不存在的人一样。如果他不存在,孙寡妇也就不存在。如果孙寡妇不存在,孙寡妇的死也不会存在。如果孙寡妇的死不存在,那么孙寡妇的凶案更不可能存在!”黎斯一字字如灌顶雷鸣,让屋子里的每一个人惊恐万分,望着彼此的眼神就像见了鬼一般。

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