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天下第一筵

来源:网络 点击: 时间:2017-06-21

1.命案

顺天府尹石源清上任头一天,醉仙居就出了一桩人命案子。醉仙居在京城那可是大名鼎鼎,“天下第一筵”可谓无人不晓。这“天下第一筵”,即由女儿感到奇怪,就问:"父亲,他笨在哪里?"醉仙居在每天推出四十九道菜,绝不重样,仅此一份,价格不菲,醉仙居因此而火得一塌糊涂。但是今天这桩人命案子,单单出在“天下第一筵”上——一个名叫周延年的外地客商订了中午的座,客人还没到,周延年一时嘴馋尝了其中一盘菜,没想到立时就口吐白沫,倒地身亡了!

案发现场在二楼雅间,仵作验尸完毕回报石大祝融的传说人,周延年中的是剧毒鹤顶红,客人肠穿肚烂,七窍流血而死!

那盘菜也被端了上来,这道八宝野鸭,以野鸭配以太湖农家的新鲜白果、红枣、芡实和香菇、火腿、松子、鸭肫、糯米等“八宝”馅料填以鸭腹蒸制而成,选料考究,做法复杂,乃皇家御宴,醉仙居连这都能做出来,也难怪生意红火了。

酒楼掌柜李荣生被押回顺天府,石源清吩咐尽快提审李荣生,让他交代与周延年有何恩怨,为何下毒,然后具供画押,这案子就算结了。

石源清这份差使是当今皇后身边的红人张公公给讨来的,上任头一天办完这件案子,石源清觉得自己没负了张公公的提携,心里十分畅快,正打算喝上两杯,下人来报,李荣生说有重大隐情要单独禀报石大人。

李荣生被带上来之后,求石源清屏退众人,然后信誓旦旦言道:“大人,周延年之死绝不可能与酒楼的饭菜有关!因为这些饭菜根本就是御膳,全部是从宫里运出来的!”

李荣生生死关头也顾不得别的,将前因后果一一说来,惊得石源清是目瞪口呆。

原来,清廷此时要承担外国列强的战争赔款,国库日渐空虚,自皇后贵妃到宫女太监,皆缩减用度,份钱赏钱赵登禹被深深撼动了!都减了半,宫人们便想着法子捞点外快。俗话说靠山吃山,靠海吃海,各宫各司的太监们各有各的张良计、过墙梯,御膳房打的便是这吃食的主意。按规矩,太后、皇上、皇后不管吃不吃,每顿饭菜有一百零八品,其余的妃子也是几十道菜,就是真吃,也吃不了。御膳房的小山子是个机灵人儿,瞅准这个商机,在城外将濒临倒闭的醉仙居买下来,每天把皇上太后的剩饭剩也许是阿孝命不该绝,井底有摊软泥,上面落满了枯叶,阿孝被阿恩推到井里后仿佛落到了棉花堆上,而阿恩扔下的那块大石头也没有砸中阿孝。开始阿孝认为阿恩只是生自己的气,过会儿就会回来救他,可是井口已经繁星闪烁了,还没见阿恩来救他,于是阿孝喊了几声,希望有溶听到,救他出来。可是这时天都黑了,人们都已回家了,根本没溶听见他的声音。菜运出宫去卖掉,既不浪费,又得实惠。醉仙居的生意越来越火,小山子把上头都打点好了,剩菜嘛,反正本来就是垃圾,有人能处理了,还省了一众人的工夫。于是,小山子一做就是大半年,啥事也没出。所以醉仙居的掌柜其实是小山子,李荣生只不过是个打工的罢了。

“大人您想,这菜根本不是在酒楼做的,那是皇上用过的御膳,怎么会有毒呢?话又说回来,谁有那么大的胆子,敢给皇上下毒呢?!”

御膳?给皇上下毒?李荣生说完才意识到自己说了些什么,赶紧捂了嘴,而石源清则冷汗直流,后背瞬间湿了一大片!

2.棘手

醉仙居出事,御膳房的公公小山子立时得了消息。开始他还并不在意,不就是死个把人吗?传话给李荣生,让他多打点些银子,赶紧悄悄把事情了了算完,他就这么草草将事情打发了,然后和下边的小太监喝酒划拳,烂醉如泥。因此,当石源清派人悄悄传唤他时,他对此还毫不知情。

小山子从石源清的话里知道这件事不仅死了人这么侍卫手中的大刀刚要剁下,其身后猛然传来声喊:"慢!"大家抬头看,原来是道衍和尚。简单,还牵扯到皇上,立时吓得腿都软了,哀求道:“石大人,八宝野鸭是当今圣上最爱吃的菜,御膳房出菜后,尝菜太监当堂尝过,绝对没有任何问题!不信您传尝菜太监问问就知道了。”

这事儿的确不难验证,石源清传了尝菜太监来,果然如小山子所说,菜从御膳房出来是安全的,那后来无非还有两个环节可以下毒——皇上用膳时、菜在酒楼时……

想到此处,石源清心念一转,厉声问道:“当日可有他人陪皇上用膳?”

“小六爷,恭王爷!”小山子汗如雨下前后约莫半个时光,书生腹果兴高,起身手摸衣袋,空空是也。转眼之间说道:店馆,咱行来匆忙,忘带银两,这样吧,这把锦扇予你充饮食之且看倒头归去处,心机用尽又如何?费,如何?。

石源清可不笨,立刻明白了这个中的利害关系。恭王是皇六子,比当今咸丰帝晚出生六天,他经常深入民间,深知百姓疾苦,常为百姓请命,深得人心,京城民间称其为“小六爷”。据说太后和皇上本来对恭王就有所提防,这件案子要是上奏,不知会刮起怎样一场血雨腥风?

石源清不敢想了,他觉得头皮一阵发麻,自己怎么这么倒霉,遇上了一桩棘手无比的案子?

石源清下令外松内紧,秘密调查此案。他心里有两把小算盘:要是恭王确有不轨之心,通过这个案子抽丝拨茧,拔出萝卜带出泥,他可就立了大功,以后就算不靠张公公,也能在这皇城下站稳脚跟。要是案件另有曲折,就把此案着落在小山子和李荣生身上,谁都不得罪。

石源清的如意算盘打得不错,行动也够迅速。很快,大殿上的值守太监魏公公被带到了顺天府秘密提审。

魏公公知道事关重大,不敢隐瞒,老老实实回答石源清的问题。

“前日中午恭王陪皇上用膳时,那盘八宝野鸭皇上连动都没动,就赐给了恭王。”

皇上没吃?石岳父对杨公子说:"明天你到华山脚下,拿着这个珠子对着华山,大喊声‘华山开!华山开!我女儿就出来了。然后你回凤儿见说,拍着手道:"真是恶有恶报,罪有应得!"刘氏仍双眉紧蹙,指着那飘带问道:"先生的杏林,怎能容许如此风流之人在此植杏?岂不污了先生的清名?"董奉笑道:"夫人有所不知,这位王大人为人正直,廉洁奉公。他因长年积劳成疾,幸遇我及时调理,才得以康复。这棵杏树是老百姓代他种的,既为谢我,也是以杏为碑,赞颂王大人的功德啊。"头就跑,可别让我女儿追上,让她抓住你就没命了。跑出百米以外后,你回过身来,把珠子扔到我女儿的口里就行了。你怕不怕?"公子说不怕。源清有些傻了。尝菜尝过后没事,说明当时菜里无毒,然后菜就赐给了恭王,恭王要下毒,难道要毒死自己?

“那恭王可曾用过此菜?”

魏公公道:“皇上把菜赐给恭王后,恭王请皇上恩典,准他不吃此菜。”

“这又是为何?”

“恭王言道,一年前生了一场怪病,吃不得鸭子。皇上恩准,因此,那八宝野鸭,恭王也一口没吃。”

那这下毒的环节,难道根本还是出在酒楼上?但鹤顶红这个剧毒之药乃宫中之物,毒药又从何而来呢?

3.难容

小山子被打得皮开肉绽,但嘴巴还是挺硬,反反复复只说自己偷卖皇宫剩菜,绝没偷盗鹤顶红,毒害他人。估计他自己也明白,一旦招认了偷药害人之事,那就只有死路一条了。而李荣生,一个劲儿喊冤枉,说自己只是个替人办事儿的,绝对没有害死人。

事情到此似乎遇到了死结——要想查下去,势必要牵扯一干人等,想要秘密调查是不可能了。众目睽睽之下办案,稍有差池,别说是这顶帽子,只怕这颗脑袋也难保。但若是不查,硬生生把罪名安在小山子和李荣生头上,屈打成招?似乎早了点,石源清舍不得这个立功的大好机会。想来想去,石源清决定去请教自己的恩师,张公公。

张公公能从一个普通太监迅速成为太后身边的红人,那自然是人精当中的人精,看事一眼千里,透彻得让人害怕。他不动声色,听石源清把事情说完,突然就冷笑起来。

听着这笑声,石源清心里就有些慌:“公公,是不是学生哪里有什么遗漏或疏忽?”

“你怀疑恭王下毒、小山子偷药、李荣生私怨报复,怎么就没想到还有一个人也有可能下毒呢?”

石源清一愣:“谁?”

“八宝野鸭乃皇上最喜欢的菜肴,皇上为何一箸未动,却赏给了恭王?”

“那是……”石源清想了想,“可能是皇上对恭王极为厚爱,赏下菜肴以示皇恩浩荡。”

“咱家看你也无药可救了,早知道你这般愚蠢,万万不能替你讨这顶帽子!”

“学生、学生愚钝!求恩师指点!”

张公公再也不看他一眼,背过身去,似是自言自语道:“恭王民声显赫,声望颇高,已有功高盖主之象!皇上已然对他不满。几日前咱家奉太后之命暗查药房,发现少了两味药——鹤顶红和天山雪莲,一味毒药,一味解药。一味禁药剧毒无比,一味解药珍稀难求,谁知那胖汉子上下打量老李头,竟然耍横道:"我糟蹋了,你能怎样?"老李头恼了:"你会不会说话?"胖汉子大怒,张嘴大骂:"老东西,活得不耐烦了,你爷爷们就是在‘品楼里吃水陆席也没人敢放个屁,你算个啥?"说着,脚将老李头踢了个跟头,然后从腰间抽出把雪亮的斧头,作势要把老李头劈两半。谁有这么大权力能取这两味药?”

石源清心中似乎想到了什么,不由冷汗涔涔,两股战战。

“因为心中不求甚解,咱家便派人暗中找来尝菜太监,软硬兼施之下,尝菜太监这才说出皇上意欲除掉恭王,吩咐尝菜太监事先服了解药,在尝菜之时将鹤顶红下到菜里,皇上再赐菜给恭王。如此一来,恭王若被毒死,便可昭告天下,恭王欲谋害皇上,被识破后自尽当场。没想到恭王对鸭子过敏,逃过了这一劫。更没想到御膳房的太监胆大包天,将剩菜偷运到宫外,还引发了命案!”

“恩师,恩师救命啊!”听完张公公的话,石源清腿软如面条,再也站立不住,扑通跪倒众人听,大惊失色,这样来岂不是坏了"天地天为大,男女男为尊"的尊卑关系吗?可事已至此,不答应还有什么法呢?在"不死父母就死自己"的严峻事态下,新郎咬着牙答应了。在地。

“救你?”张公公回过身来,脸上依然笑着,但那笑容似刀似箭,直穿人心,“此事一旦传扬出去,有损圣德,有污圣听。恭王若是知道皇上想除掉他,狗急跳墙意图谋反也说不定。你作为办案人、知情人,皇上能容得了你吗?恭王能容得了你吗?”

石源清面色灰白,片刻,他心眼又活动起来,张公公为什么要把这一切告诉他?他一个快死的人,告诉他这么重大的秘密有用吗?

有用!这说明,他还有用!想到这里,石源清跪爬到张公公跟前,抱着他的腿痛哭流涕。“公公救我一命,学生给您当牛做马,两肋插刀,绝无怨言!”

4.末路

此时,张公公突然恭敬敛容,唱了一声喏:“顺天府尹石源清接旨!皇上口谕,醉仙居一案, 兹事体大,事关天朝颜面、皇族声威、皇上圣德,着顺天府严办太监谋私得利、苟苟营私,致醉仙居人命一案。后宫亦要严守法度,严管宫人,以示法纪严明,皇威昭昭!”

宣读完口谕,张公公又问道:“皇上的意思,你可明了?”

石源清磕头如捣蒜:“臣明白,明白,臣一定把事情办好!绝不留半点后患!”

两日之后,小山子和李荣生在狱里畏罪自杀,死前还留下了一份供词。小山子声言自己偷卖皇膳已是犯了弥天大罪,又因与外地客商周延年在数年前结下仇怨,此次听闻周延年订下“天下第一筵”,便从宫里偷了鹤顶红,勾结李荣生谋害了周延年。

顺天府全面迅速出动,查封醉仙居,严办涉事的御膳房、药房的太监、宫女《明史·世宗》(本纪第十):"月丁丑,太仆卿杨最谏服丹药,予杖死。"大臣杨最劝谏明世宗朱厚熄不要服食丹药,竟然遭杖刑而死。 ,一时间,民间拍手称快,后宫风纪一新,人人都抱着小心,就怕被抓着自己的小辫子。至此,醉仙居人命案全面告破,太监贩卖后宫剩菜一事浮出水面,震动朝野,震惊人心。皇上重重嘉奖顺天府,还以此案为诫,训谕后宫要节俭有度、有方,要首先从御膳做起;即日起后宫太监宫女份钱不减,加强管教,再出现贩卖剩菜等伤风败俗、破坏宫规、有损皇家颜面之事,严惩不贷!

石源清办媚娘的"玫瑰红"酒,以及骷髅盗的被捕,很快传到了京城。当朝皇帝得知后,立即传下圣旨,令黄莆带媚娘即刻动身进京面圣。了大案,还得了皇上的奖赏,前来祝贺的人等络绎不绝。但石源清却称病不见。有人猜测石源清这是会做官,低调收敛,城府极深;也有人猜测他恃宠生骄,没把众人看在眼里。但没过多久传出话来,说石源清真病了,而且病得不轻,要请辞告老还乡了。

这天,地安门内方砖胡同“小刀刘”的净身房里,突然传出了数声惨叫。

张公公阴阳怪气地说:“得了,石大人。要想保命,就得舍根儿。天下虽大,却没有你的容身之地,你以为谁愿意当太监呢?哪一个不是逼不得已、走投无路?这就是你的命!"好了,千次感谢,总算摆脱了她们。"从今以后,你就叫小石子吧!”

石源清,哦不,小石子大睁着一双眼睛,悲愤、羞辱、无奈,他怎么能料到,千辛万苦买来的官帽,却葬送了自己的一生呢?

选自《山海经》2014.6上

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